Impact of Covid-19 in Nicaragua

by Jairo Tenorio Rivas

Jairo Tenorio Rivas is the artisan coordinator for Women of the Cloud Forest based in Nicaragua. He has been working with Women of the Cloud Forest since 2010.  You can donate to our ongoing food assistance campaign in San Juan de Oriente here:  Add a donation to your order.

  

The COVID-19 (Coronavirus) pandemic has greatly affected all the countries of the world in different ways and Nicaragua has not been the exception.

Nicaragua is one of the less developed countries in Latin America, where access to basic services is a constant challenge, and COVID-19 has caused a greater impact on the Nicaraguan population.

Added to the violence of recent years, the loss of jobs and a drop in consumer and business confidence, plus a decline in sectors such as construction, commerce and restaurants, have had a high social and economic cost, threatening efforts growth achieved over the last few years.

Currently, the pandemic has negatively affected Nicaragua through the decrease in remittance inflows, the reduction in trade, paralyzed tourism, affecting the agricultural sector and small businesses such as the artisan products sector that represent 45% of the associated GDP. to a drop in international demand for these products and services.

Although this is a humanitarian and health problem, COVID-19 is also affecting the global economy and this has been negatively transmitted to Nicaraguan economic activity by negatively impacting global economic dynamics, the following effects occur, with different degrees of intensity.

  • Lower prices and the drop in demand for the main export products have a decline in Nicaraguan exports.
  • The global slowdown or even recession has reduced the remittances sent to Nicaragua by the main sending countries (United States, Costa Rica, Spain and Panama).
  • The global economic impact has also affected the ability of foreign entrepreneurs to invest in the country.
  • There is a total contraction in the number of foreign tourists entering the country, due to global health regulations for travelers.

The deepening of the economic recession, mainly due to the weakening of economic pillars until now stable (exports, tourism, trade and remittances), cause an increase in unemployment and the poverty rate, especially in rural communities of the country where access to health services, clean water and sustained employment is scarcer.

Despite global circumstances, Nicaraguan exports in a lower proportion of course compared to previous years have resisted the impact of COVID-19 and remain the only economic item left to the country, according to official data and business groups.

The impacts identified in the agricultural sector are:

  • Lower number of workers and even the cessation of activity due to cases of contagion spread among staff.
  • Slowdown in marketing, transport and exports due to possible movement restrictions in the countries.
  • Increase in production costs due to stricter hygiene standards.
  • Reduction in local and international sales due to consumer mistrust due to lack of knowledge of hygiene and quality measures followed by food in its production and marketing process.
  • Difficulty in having seasonal workers (as in coffee cultivation) due to movement restrictions.
  • Risks in the levels of production and food security due to the low affordability, availability and accessibility of food.
  • Possible health risks from the exposure of livestock workers with infected animals.
  • Existence of unidentified propagation vectors.

The impacts identified in the Tourism sector.

Nicaragua as a country of many natural and cultural attractions, many of its economic sectors and small businesses depend heavily on the tourism sector.

Hotels, hostels, restaurants, tour operators, craft shops, local businesses. Etc.

Tourism came from a very complex situation, in which many companies closed two years ago, others remained in a state of survival, and this year a certain growth was already in sight compared to last year, and that reflected the arrival of tourists from Costa Rica, mainly.

Currently there are no tourists, the hotels have occupancy between 1% and 3% perhaps of the little local tourism.

And unlike the 2018 crisis, the coronavirus crisis supposes a total drop in visits by foreign tourists that for now is motivated by the closing of borders, migratory restrictions and the State of alarm that several countries have decreed worldwide, but the effects will be prolonged later by a global economic downturn that will translate into less tourism. 

Therefore, fewer tourists have come to Nicaragua because there is fear of traveling, and the whole world will enter a global slowdown, people are unemployed worldwide and those people who have less income therefore are not going to spend money.

At the local level, small handicraft businesses that depend on the sale of their products to tourists are in an economic crisis, many businesses or mostly family-owned craft workshops are closed, they have had to lay off their employees, some survive by creating alternatives in local markets, but it is little, just to be able to stay, some have alternated working hours so as not to lay off employees and support them, even with half their salary.

But it has been a situation that has been getting worse over time.

Suppliers also depend on these small businesses, who now also face the same situation.

The creativity of the Nicaraguan people in times of crisis is incredible despite the circumstances and the alternatives for survival are several, currently in the absence of employment, businesses selling fast food (mainly roast chicken) have emerged at the national level as a first necessity and alternative, sale of masks created by Nicaraguan hands. Although the economic impulse of these activities is not significant in the national growth, but it has been at least enough to maintain the basic food needs of Nicaraguan families.

This global crisis has been undermining the low oxygenation of the Nicaraguan economy, with the negative impact of the coronavirus on the local and global economy, the outlook now becomes more uncertain, but we are a people of faith and hope, with optimism that soon We will return to a better future for our country and the whole world. 

 


 

IMPACTO DE COVID-19 EN NICARAGUA

La pandemia COVID-19 (Coronavirus) ha afectado grandemente a todos los países del mundo de diferentes maneras y Nicaragua no ha sido la excepción.

Nicaragua es uno de los países menos desarrollados de América Latina, donde el acceso a los servicios básicos es un desafío constante, y el COVID-19 ha causado un impacto mayor en la población nicaragüense.

sumada a la violencia de los últimos años, la pérdida de empleos y una caída en la confianza de los consumidores y de las empresas, más un declive en sectores como construcción, comercio y restaurantes han tenido un alto costo social y económico, amenazando los esfuerzos de crecimiento logrados a lo largo de los últimos años.  

Actualmente, la pandemia a afectado negativamente a Nicaragua a través de la disminución de las entradas de remesas, la reducción del comercio, el turismo paralizado, afectación al sector agropecuario y pequeños negocios como el sector de productos artesanales que representan el 45% del PIB asociado a una baja en la demanda internacional de estos productos y servicios.

Aunque este es un problema de índole humanitario y sanitario, el COVID-19 también está afectando la economía global y esto se ha transmitido negativamente a la actividad económica nicaragüense al impactar negativamente la dinámica económica global, se producen los siguientes efectos, con diferentes grados de intensidad.

  • menores precios y la caída en la demanda de los principales productos de exportación inciden a la baja en las exportaciones nicaragüenses.
  • La desaceleración o incluso recesión global ha disminuido las remesas enviadas a Nicaragua por parte de los principales países emisores (Estados Unidos, Costa Rica, España y Panamá).
  • La afectación económica mundial también ha afectado la capacidad de los empresarios extranjeros de invertir en el país.
  • Hay una contracción total en el número de turistas extranjeros que ingresan al país, debido a las normas sanitarias globales para viajeros.

La profundización de la recesión económica, principalmente por el debilitamiento de pilares económicos hasta ahora estables (exportaciones, turismo, comercio y remesas), ocasionan un aumento en el desempleo y la tasa de pobreza, sobre todo en comunidades rurales del país donde el acceso a servicios de salud, agua potable y empleo sostenido es más escaso.

A pesar de las circunstancias globales las exportaciones nicaragüenses en menor proporción por supuesto comparado a años anteriores han resistido al impacto del COVID-19 y se mantienen como el único rubro económico que le queda al país, según datos oficiales y grupos empresariales.

Los impactos identificados en el sector agropecuario son:

  • Menor cantidad de trabajadores y hasta el cese de actividad por casos de contagios propagados entre el personal. 
  • Ralentización de la comercialización, transporte y exportaciones por las posibles restricciones de movimientos en los países. 
  • Incremento en los costos de producción por estándares de higiene más estrictos.
  • Reducción en las ventas locales e internacionales por la desconfianza de los consumidores debido a la falta de conocimiento de las medidas de higiene y calidad que siguieron los alimentos en su proceso de producción y comercialización.
  • Dificultad para tener trabajadores de temporadas (como en el cultivo del café) por las restricciones de movimientos.
  • Riesgos en los niveles de producción y seguridad alimentaria por la baja asequibilidad, disponibilidad y accesibilidad de alimentos. 
  • Posibles riesgos a la salud por la exposición de los trabajadores pecuarios con animales contagiados.
  • Existencia de vectores de propagación no identificados.

Los impactos identificados en el sector Turismo.

Nicaragua como un país de muchas atracciones naturales y culturales, muchos de sus sectores económicos y pequeños negocios dependen en gran manera del sector turismo.

Hoteles, hostales, restaurantes, tour operadores, negocios de artesanías, negocios locales. Etc.

El turismo venía de una situación muy compleja, en la que desde hace dos años atrás muchas empresas cerraron, otras quedaron en un estado de sobrevivencia, y este año ya se avizoraba un cierto crecimiento con respecto al año pasado, y eso reflejaba la llegada de turistas de Costa Rica, principalmente.

Actualmente No hay turistas, los hoteles presentan ocupación entre 1% y 3% quizá del poco turismo local.

Y a diferencia de la crisis de 2018, la del coronavirus supone una caída total en visitas de los turistas extranjeros que por ahora es motivado por el cierre de fronteras, restricciones migratorias y los Estado de alarma que han decretado varios países a nivel mundial, pero los efectos se prolongarán después por una caída mundial de la economía que se traducirá en menos turismo.

Por ende, menos turistas han llegado a Nicaragua porque hay temor por viajar, y todo el mundo entrará en una desaceleración global, gente desempleada a nivel mundial y esa gente que tiene menos ingresos por tanto no van a gasta dinero.

A nivel local los pequeños negocios de artesanías que dependen de la venta de sus productos a los turistas se encuentran en una crisis económica, muchos negocios o talleres artesanales mayormente familiares, están cerrados, han tenido que despedir a sus empleados, algunos sobreviven creando alternativas en mercados locales, pero es poco, solo para lograr mantenerse, algunos han alternados los horarios de trabajo para no despedir empleados y apoyarlos, aunque sea con la mitad del salario.

Pero ha sido una situación que se ha venido agravando con el paso del tiempo.

De estos pequeños negocios también dependen proveedores, que ahora también enfrentan la misma situación.

La creatividad del nicaragüense en tiempos de crisis es increíble a pesar de las circunstancias y las alternativas de sobrevivencia son varias, actualmente ante la falta de empleo, han surgido a nivel nacional negocios de venta de comida rápida (principalmente pollo asado) como primera necesidad, venta de mascarillas creadas por manos nicaragüenses. Aunque el impulso económico de estas actividades no es significativo en el crecimiento nacional, pero ha sido suficiente para mantener las necesidades básicas de alimentación de las familias nicaragüenses.

Esta crisis global, ha venido socavando la poca oxigenación de la economía nicaragüense, con el impacto negativo del coronavirus en la economía local y global, el panorama ahora se vuelve más incierto, pero somos un pueblo de fe y esperanza, con optimismo en que pronto volveremos a un futuro mejor para nuestro país y el mundo entero.

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